Escrito por Belen Odelid Medina Barrenechea, estudiante de derecho en la Universidad Científica del Sur

con un doble grado en Pace University de Nueva York 

  1. INTRODUCCIÓN

El pasado 15 de enero del 2022 mientras que el buque italiano “Mare Doricum”, de propiedad de la compañía italiana Fratelli d’Amico Armatori, realizaba las actividades de descarga en la refinería de La Pampilla – Ventanilla, ocurrió el mayor desastre ecológico que a la fecha se haya presentado en las costas peruanas. El Gobierno peruano a través del Ministerio del Ambiente (Minam), dio a conocer que el derrame producido fue de unos 11.900 barriles (1,9 millones de litros) y no de 6,000 barriles como había indicado la empresa tres días posteriores de sucedido el evento, según la infografía de la Cronología resumida del OEFA. Es importante señalar que, la corriente costera de Humboldt, de 28km/día (1.1 km/h), contribuyó a la dispersión del hidrocarburo e incrementó el área de impacto, generando que esta se extienda a lo largo de 44 kilómetros lineales, con un total afectado de 11 337 hectáreas de mar y tierra.

Respecto a la extensión del petróleo derramado, el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (SERNANP) ha señalado la afectación en más de 500 hectáreas del ecosistema marino de la Zona Reservada Ancón y los Islotes Grupo de Pescadores de la Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras; así como, a las especies que las habitan.

Es importante acotar que, las Áreas Naturales Protegidas (ANP) son espacios continentales y/o marinos, reconocidos, establecidos y protegidos por el Estado para conservar la biodiversidad biológica y demás valores asociados.

En el 2009, se estableció mediante el Decreto Supremo N° 024-2009-MINAM, la Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras, la cual está compuesta por 22 islas y 11 puntas guaneras, en una superficie de 140.833 hectáreas, con el propósito de garantizar la biodiversidad de los ecosistemas marino costeros del mar frío de la corriente de Humboldt, el ciclo biológico de las especies y la sostenibilidad de los recursos.

Conforme a lo expuesto, el presente artículo tiene el objetivo de dar a conocer los aspectos más relevantes de la afectación al ecosistema marino, de la Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras – Islotes Grupos de Pescadores, como consecuencia del derrame de petróleo ocurrido 15.01.2022.

2. DESARROLLO

La Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras (RNSIIPG), abarca casi todo el largo del litoral peruano, desde los 6° hasta los 17°S, y es un espacio de gran importancia ecológica por los componentes bióticos con adaptaciones especiales que posee, los cuales son altamente sensibles a cambios que pudiesen presentarse, como ante este desastre ecológico, el cual genera impactos a las especies como la afectación de hábitats, ahuyentamiento de especies, muerte por los cambios fisiológicos y bioquímicos; así como, la alteración de los servicios ecosistémicos que se brindan.

El OEFA a través de sus acciones de supervisión ambiental ante el derrame de petróleo, estableció diversas acciones a fin de verificar el cumplimiento de las obligaciones ambientales, para garantizar una adecuada protección ambiental. Por lo que, cinco días posterior al evento, dictó medidas administrativas adicionales con la finalidad de realizar patrullaje, rescate, conservación y custodia de las especies que habitan las zonas marino costeras que forman parte de la ANP, Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras – Islotes Grupos de Pescadores, y la Zona Reservada Ancón, toda vez que, en un primer reporte del SERNANP se señaló que la afectación de 512 hectáreas aproximadamente.

Es importante señalar que, el 29 de enero, se evidenció gran afectación a especímenes de aves como el guanay, piquero y pingüino, las cuales fueron registradas en el ámbito de los Islotes Grupos de Pescadores de la Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras y que la especie con más afectación es la Cormorán guanay (Phalacrocorax bougainvillii), especie categorizada como casi amenazada conforme a la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza – UICN, versión (2021-3).

Ahora bien, es necesario destacar que, dentro de los objetivos para el establecimiento de la RNSIIPG se incluyen la conservación de población de aves; sin embargo, estas fueron las más afectadas, ya que por el contacto con el petróleo, perdieron la impermeabilidad de plumaje, sufrieron deshidratación e hipotermia, generando registros con alta incidencia de muerte de varios ejemplares, como Spheniscus humbolti (Pingüino de Humbolt), Sula variegata (Piquero peruano), Phalacrocorax gaimardi (Chuita), categorizadas en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza – IUCN[1] como: Vulnerable (VU), Preocupación menor (LC) y Casi amenazada (NT), respectivamente. Además, de la productividad primaria y secundaria afectada; así como, las especies de peces que son alimento de animales mayores y fuente económica de la población que se sustenta de la pesca. Y, otros mamíferos de habito marino costero, como y Otaria flavescens (Lobo marino chusco) y Enhydra lutris (Nutria marina), con categoría de En peligro (EN), según la IUCN.

De la misma manera, a inicio del mes de febrero, el equipo de Evaluación Ambiental del OEFA en compañía de un comité de expertos de la ONU[2], realizaron la evaluación de las zonas afectadas por el derrame de petróleo. El equipo conformado por nueve especialistas provenientes de diversos países realizó la evaluación rápida del impacto ambiental y de los riesgos inmediatos e identificación de las prioridades, como las de mediano y largo plazo para mitigar los impactos, ya que, para realizar las estimaciones, es de suma importancia determinar los espacios y especies sensibles afectadas, como es el caso del área del RNSIIPG. De esta evaluación se determinó que, la contaminación de las zonas costeras y del lecho marino tendría efecto negativo de largo plazo en especies de moluscos, por lo que recomendó implementar un plan de monitoreo ambiental para determinar el momento en el cual sea saludable reaperturar las playas y promover el consumo de productos. Es importante señalar que, diversos expertos estiman que la recuperación del ecosistema marino tardaría decenas de años, precisando que no se garantizaría al 100% (Parks, 2022), por lo que a través de las acciones de muestro en las evaluaciones ambientales se podrá verificar la presencia y permanencia del hidrocarburo en el ecosistema

Ahora bien, más de dos meses después de ocurrido el evento, el OEFA impuso una cuarta multa a la Refinería La Pampilla S.A.A. de Repsol, por incumplir la contención y recuperación de hidrocarburo en Áreas Naturales Protegidas del RNSIIPG. Como se ha señalado, las características oceanográficas del mar peruano, se rige por un sistema de corrientes, como es la corriente costera peruana o corriente de Humboldt, la cual contribuyó en la dispersión del petróleo derramado, por lo que, la contención y recuperación del hidrocarburo debió primar dentro del plan de contingencias, más aun teniendo presente la extensión de la ANP, las características propias del ecosistema y las especies protegidas por la normatividad nacional e internacional.

En virtud de ello, es necesario que la autoridad competente se fundamente de manera estricta en el marco normativo aplicable, tanto para los ecosistemas de gran importancia ecológica, como es el caso de la RNSIIPG; así como, para las especies afectadas, puntualizando en aquellas categorizadas bajo normativa nacional e internacional, por su naturaleza de indicadores críticos de la biodiversidad. De la misma manera, considere toda aquella información proveniente de las muestras de la evaluación ambiental in situ, los trabajos fotogramétricos; así como, de las acciones de supervisión, todo ello con el propósito de contar con todos los elementos necesarios, lo cual permita calificar la información para la estimación de la recuperación de los ecosistemas impactados, recuperación y mantenimiento de la diversidad biológica del ANP, y las posibles implicancias penales en materia ambiental.

Al respecto, culminada la fase de instrucción, aún en proceso, se deberá identificar la responsabilidad en materia ambiental sobrevenida del evento, toda vez que, el Código Penal[3] en el Título XIII: Delitos Ambientales, Capítulo I: Delitos De Contaminación, artículo 304, señala las consecuencias penales relacionadas a aquel que provoque o realice la contaminación del ambiente por la infracción de las normas aplicables, enfatizando en todos los componentes de los más de 512 hectáreas de la RNSIIPG, la cual fue establecida como estrategia para la conservación de la diversidad biológica y la provisión de servicios ecosistémicos; sin embargo, la magnitud del daño por del derrame provocado, actualmente incalculable, ha generado un perjuicio a la calidad ambiental, el ecosistema y las especies que lo habitan, lo cual tiene impacto directo en la sostenibilidad del ecosistema y sus recursos.

Por lo tanto, el caso del derrame de Ventanilla ha permitido visibilizar los aciertos y falencias de nuestras instituciones, pero sobre que debemos contar con las herramientas legales y técnicas, acordes y actualizadas, a fin de poder establecer medidas eficaces y eficientes que garanticen que los impactos producidos por una actividad puedan mitigarse, más aún en espacios con alta riqueza de diversidad biológica, como la RNSIIPG. De la misma manera, es necesario reforzar nuestro sistema supervisión y fiscalización ambiental, lo cual garantice que el titular de cualquier proyecto, cumpla con los compromisos ambientales asumidos en el instrumento de gestión ambiental, pero sobre todo que actúe de manera célere, como es el caso de la activación inmediata de su plan de contingencia.

3. CONCLUSIONES

  • Es imperante tener presente que, derrame de petróleo constituye un evento de impacto significativo sobre el ecosistema marino costero de alta diversidad biológica (fauna silvestre y recursos hidrobiológicos), más aún de aquellas especies que se encuentran protegidas por la normatividad nacional e internacional.
  • Es necesario fortalecer las políticas ambientales, en materia de ecosistemas y sus especies incrementando la rigurosidad del marco normativo, toda vez que, ante este evento se ha evidenciado claramente que no se cuenta con estrategias eficientes, ni el personal suficiente, que pueda garantizar, la atención temprana ante estos eventos.
  • La importancia del cumplimiento del marco normativo aplicable tanto al ser humano como el medio ambiente, radica en nuestros derechos constitucionales de contar con un ambiente, saludable y equilibrado para el desarrollo de la vida, más aún que el área impactada constituye un espacio de alta representatividad de la diversidad biológica que asegura la continuidad del ciclo biológico de las especies y el aprovechamiento sostenible de los recursos.
  • Al identificar el área impactada y las especies que lo componen, se puede establecer diversas estrategias las cuales se centren en la priorización de los ecosistemas más sensibles, como es en el caso de Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras (RNSIIPG). Además, es importante tener presente la dinámica del ecosistema y las especies que lo componen y su comportamiento, ya que estos espacios son áreas de diversidad biológica sensible que es afectada por cambios mínimos de su entorno, como la presencia del petróleo.

RERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza – UICN (2021-3)

MINAM (2018) Competencias en materia de pesca, acuicultura y turismo en el ámbito marino de las Áreas Naturales Protegidas. Perú

Páginas web:

https://news.un.org/es/story/2022/01/1503032

(Recuperado: 26.01.2022)

https://cnnespanol.cnn.com/2022/01/30/derrame-petroleo-peru-enero-2022-lo-que-sabemos-orix/

(Recuperado: 30.01.2022)

https://es.mongabay.com/2022/02/limpieza-por-derrame-de-petroleo-en-peru-no-recuperaran-todo-segun-expertos/

(Recuperado: 02.02.2022)

https://www.gob.pe/institucion/sernanp/noticias/579909-sernanp-danos-generados-por-derrame-de-petroleo-en-las-areas-naturales-protegidas-son-incalculables

(Recuperado: 09.02.2022)

https://www.france24.com/es/minuto-a-minuto/20220129-da%C3%B1o-irreparable-deja-en-%C3%A1reas-protegidas-de-per%C3%BA-el-derrame-dice-experto

(Recuperado: 10.02.2022)

https://old.sernanp.gob.pe/sernanp/noticia.jsp?ID=1636

https://ojo-publico.com/3306/derrame-de-repsol-elevada-contaminacion-en-playas-afectadas (Recuperado: 14.02.2022)

[1] Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza – UICN (2021-3)

[2] La Oficina de Coordinación Residente de la ONU en Perú coordinará la misión liderada por la Unidad Conjunta de Medio Ambiente y conformada por la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

[3] Decreto Legislativo 635 – Código Penal del Perú

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